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美媒:受疫情影响 部分在美中国人面临求职和签

[导读]:,自3月被公司解雇之后,陈棠(Tang Chen,音译)夜夜难眠,她为自己的工作和签证焦虑。 据外媒报道,陈棠来自中国浙江省,自2014年起一直在美国工作。她的H-1B工作签将于2020年晚些时候...

  ,自3月被公司解雇之后,陈棠(Tang Chen,音译)夜夜难眠,她为自己的工作和签证焦虑。

  据外媒报道,陈棠来自中国浙江省,自2014年起一直在美国工作。她的H-1B工作签将于2020年晚些时候到期,因此她原本工作的这家宾州软件公司本来已经着手为她申请绿卡。

  今年33岁的陈棠曾对在美国构建起新生活充满信心,她甚至已在美国买下一间公寓。但在3月13日被公司裁员之后,陈棠不仅失去了收入来源,还失去了能够持有工作签证的身份。

  像陈棠这样的H-1B签证持有人失业后,他们有60天的时间用来申请更改身份,比如改为游客或是学生,或是找一位新雇主,继续为其提供工作签证。如果找不到新工作或是无法更改身份的情况出现,他们就得离开美国,不然就属于非法滞留。而一旦滞留超过180天,未来他们可能要面临不能重回美国的风险。

  在如今的环境下找新工作已非常困难,更不要说还要找到一位愿意承担额外签证申请费和申请文书的雇主。不幸的是,自被辞退后,陈棠没接到太多面试邀请。对于在疫情期间找工作这件事,陈棠并不感到乐观。

  她曾考虑回国,但又发现很难回去。4月所有直飞航线的座位都已售空,陈棠担心多次转机会让她面临感染新冠肺炎的风险。“就算我现在想回去,也买不到机票。”她说。

  目前还没有官方数据对因疫情失业的在美中国人人数进行统计,但记者在两个微信群了解到,数百人正在这一聊天软件上分享自己的遭遇。

  “我从没见过这么多人丢了工作。”纽约移民律师曹颖(Ying Cao,音译)说,她的客户大多是中国人。曹颖表示,目前的情况比2008年全球金融危机那时要糟糕得多,当时有260万人失去了工作。

  3月,曹颖接到的问询比之前每个月都要多。她建议大多数签证宽限期将至的客户更改签证身份(改为游客、学生或家属签),以为自己争取更多时间。

  另一名纽约移民律师徐伊(Tsui Yee)也表示,她的许多客户也面临着同样的问题。近几周,她接到的中国客户的求助电话显著增加。

  “(移民环境)已经很糟糕了,疫情又让情况雪上加霜。”徐伊说,“我许多通过工作签留下的客户都担心极了。”

  H-1B签证是美国最常见的工作签证,过去5年发放的此类签证有90万张。H-1B签证要求申请人必须有特定的雇主,签证有效期为3年,并可在到期时再次延期3年。

  根据美国国务院的数据,2019年发放的H-1B签证中有约15%由中国人持有。截至目前,美国公民与移民局(USCIS,下简称移民局)并未发布为可能在疫情期间到期的签证暂时延长宽限期的消息。

  “移民局必须同其他联邦机构一道,延长其所定下的截止日期,为疫情期间在美合法居留的外国人保留身份。”该协会会长马基塔·林德(Marketa Lindt)发布声明说,“如果拒绝这样做,那么移民局就是在做非必要的、危及生命的事。”

  根据官方数据,3月有超过1000万在美雇员申请了失业保障金,但曹颖和徐伊都表示,这一数字肯定未包括签证持有人,他们当中的许多人都拒绝申领保障金,因为担心这样做会导致自己被拒签。

  另据曹颖称,尽管按照联邦移民法的规定工作签持有人有资格领取失业保障金,但这条规定在某些州可能无法生效,那些州要求保障金受益人可以随时开始工作。

  此外,尽管H-1B签证持有人可能很希望立即重新开始,但他们必须要等到自己的签证被转移到另一家公司,而走完这个流程需要几个月的时间。“很难想象哪个雇主能等那么久。”曹颖说。(陈沉)

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